Crítica de Harold Halibut – aventura subaquática de ficção científica é um pouco rock progressivo

Crítica de Harold Halibut – aventura subaquática de ficção científica é um pouco rock progressivo

Game

Uma história visualmente cativante e calorosa de um servo em busca de seu propósito, Harold Halibut se debate entre intermináveis ​​​​buscas de busca e waffles.

E se um jogo fosse intencionalmente Muito chato? Esta parece ser a premissa de Harold Halibut e, a princípio, é brilhante. Você assume o papel do zelador de mesmo nome aqui, uma espécie de assistente de laboratório e ajudante polivalente a bordo do Fedora. Uma espaçonave colônia acidentada que partiu da Terra em algum momento no final dos anos 70 ou início dos anos 80, o Fedora está preso, há cerca de 60 anos, nas profundezas do oceano, em um planeta predominantemente líquido, tornando-se uma espécie de comuna autônoma que anseia apenas parcialmente por casa.

É uma configuração maravilhosa, permitindo que o desenvolvedor estreante Slow Bros faça alguns de seus melhores trabalhos. O Fedora é uma peça de artesanato humano extraordinariamente realizada, com o jogo construído a partir de modelos e conjuntos feitos à mão, desgastados e desgastados pelo tempo, que foram digitalizados para animação. Combinado com a escolha da época, você obtém esse tipo de efeito visual no estilo Aardman e um humor profundamente retro-britânico, centrado em procedimentos burocráticos dos Correios e diversas formas de valor de trabalho. O navio em si, por exemplo – em tons verdes, subaquático e ligeiramente industrial, como uma vila em miniatura construída dentro de um nível de bolha de ar – foi incluído na nada notável corporação de cidade pequena All Water, com pequenos televisores CRT espalhados pelo local, zumbindo intermitentemente. com infomerciais e anúncios corporativos.

Aqui está um trailer de Harold Halibut.Assista no YouTube

Durante essas – e oportunidades semelhantes para feeds de vídeo com linhas onduladas e com áudio instável ou momentos de computação de laboratório precária da velha escola – Harold Halibut está provavelmente no seu melhor. Animações, decorações e lindos botões, mesmo em quebra-cabeças profundamente rudimentares, são completamente encantadores. O humor, quando chega, concentra-se em um nicho, mas sempre presente, na psique britânica coletiva, a mentalidade egoísta e empreendedora de um tipo muito específico de classe média dos anos 80, de mente pequena e agitada. Infelizmente, esses momentos são bastante raros, e as melhores partes do resto do jogo são enfraquecidas pela lentidão implacável, brutal e interminável das coisas para avançar.

Tomemos como exemplo a descoberta inicial de que o Fedora está enfrentando uma crise energética. Preparados para serem o incidente incitador perfeito, suas primeiras tarefas depois disso voltam à rotina habitual: trotar por diferentes regiões da nave, entregar mensagens de um professor para outro ou, talvez, se você tiver sorte, carregar um objeto de volta. e quatro. Estas são pontuadas por algumas conversas sinuosas com outros Fedorans sobre seus problemas do dia-a-dia e algumas tarefas paralelas opcionais, depois voltamos para sua pequena cama de acampamento no porão do laboratório e seguimos para outro dia.

A princípio, essas conversas são encantadoras: você descobre que Chris Tenenbaum, um professor forte, mas sensível, é obcecado por melodramas da TV turca. O dono de uma loja continua fazendo grandes gestos para reconquistar o amor de sua esposa cientista, cujo principal problema é que ela só precisa de um pouco de espaço para fazer seu trabalho. Um carteiro idoso e simpático chamado Buddy gosta de fazer suas pequenas corridas pelo bairro de fliperama, uma pequena fileira de lojas e restaurantes que existe, sob o mar verde e alienígena, como uma fatia da vida congelada no tempo e com uma música de elevador agradavelmente sonolenta.




Captura de tela de Harold Halibut mostrando Harold deitado na cama olhando para o teto


Captura de tela de Harold Halibut mostrando Harold conversando com uma criança

Crédito da imagem: Lento Bros / Eurogamer

Embora esse ritmo soporífico ofereça espaço para alguns momentos genuinamente comoventes – em particular uma missão posterior envolvendo Buddy e algumas cartas não entregues – também faz parte do maior problema de Harold Halibut. Lentamente, à medida que você avança entre as conexões de ‘tubo’ de um distrito para outro, indo e voltando e voltando novamente, você descobrirá algumas pequenas tensões entre os cidadãos do Fedora. Mas apesar da urgência da sua missão de restaurar a energia e escapar de volta à Terra, apesar do desejo esmagador e às vezes pungente de Harold por mais, a mudança de ritmo nunca acontece.

Em vez disso: mais descobertas, mais sementes de mistério costuradas ou mais fios narrativos para desembaraçar, que atrasam a conclusão da história, mas não a melhoram realmente (há muito excesso de enredo aqui, que leva muito tempo para ser resolvido, em cerca de um cerca de uma dúzia de horas, para uma situação que é efetivamente tão complexa quanto Chicken Run) e um trote mais lânguido para frente e para trás pelo mesmo punhado de ambientes.

Fetch-quest após fetch-quest, gradualmente você ficará desgastado. Certa ocasião, fui enviado para entregar uma mensagem a alguém – lembre-se, a propósito, todos podem simplesmente enviar mensagens de texto aqui embaixo – que era efetivamente: “Olá, posso ajudar em alguma coisa?” apenas para chegar lá e aquela pessoa me dizer que não precisava de ajuda ou que queria conversar. E então, ao retornar ao doador da mensagem, fui informado por eles que isso nem importava de qualquer maneira. Mesmo isso não aconteceu em uma ocasião, mas na verdade em várias. (Um personagem em particular tinha a reputação de nunca estar disposto a ajudar e ainda assim, várias vezes, fui mandado pedir educadamente de qualquer maneira e fui rejeitado e, surpresa, não importava porque surgiu outra coisa que resolveu o problema. problema).


Captura de tela de Harold Halibut mostrando um diaorama do quarto do capitão banhado por luz laranja


Captura de tela de Harold Halibut mostrando Harold do lado de fora da agência dos correios de Buddy


Captura de tela de Harold Halibut mostrando Harold conversando com Buddy, o carteiro

Crédito da imagem: Lento Bros / Eurogamer

Cada pequena viagem leva alguns minutos: saindo do laboratório, ao longo do corredor até o metrô, através do metrô até uma estação, fazendo uma mudança ali para pegar uma linha de metrô diferente até o destino, ao longo de outro corredor, através de outro longo, conversa sinuosa, e então todo o caminho de volta. Isso acontece com tanta frequência, e seu tempo é desperdiçado de forma tão agressiva e sem cerimônia, que a impressão é que isso deve seja intencional, um meio de colocá-lo no lugar miserável de Harold e transmitir um pouco de sua crise existencial ao jogador. Mas mesmo tomado como um dispositivo intencional, ele simplesmente não pousa.

Em parte, isso se deve aos próprios personagens, muitos dos quais são colegas e amigos, mas também são quase unanimemente paternalistas, desinteressados ​​ou até cruéis. Eu suspeito disso não é intencional. Certamente é um tema deliberado que Harold é frequentemente esquecido e subutilizado, mas a escrita aqui é confusa. Harold é deprimido, sem talento e meio estúpido, muitas vezes entrando em conversas com uma ideia que todos já pensaram e descartaram. Ao mesmo tempo, as falas de outros personagens são construídas de uma forma que poderia ser entregues como inofensivos, mas muitas vezes são lidos com uma espécie de crueldade acidentalmente fulminante. Quase todas as pessoas no Fedora, até mesmo os personagens simpáticos no papel, parecem um idiota todo-poderoso, sendo vítimas daquele antigo problema de diálogo de videogame de diferentes dubladores gravando claramente suas metades da conversa por insolação e, portanto, falhando em obter em qualquer lugar perto do tom um do outro.


Captura de tela de Harold Halibut mostrando um quebra-cabeça onde você combina plugues com tomadas


Captura de tela de Harold Halibut mostrando um minijogo no jogo onde você pilota um avião e coleta anéis de ouro


Captura de tela de Harold Halibut mostrando um quebra-cabeça extremamente simples na tela de um PC retrô


Captura de tela de Harold Halibut mostrando um infomercial animado da velha escola comicamente feio

Os minijogos de arcade são um toque divertido, mas os quebra-cabeças de Harold Halibut são tão rudimentares que novamente parecem incrivelmente paternalistas ou são um efeito intencional para deixar claro. Qual é o ponto, porém, não está muito claro. | Crédito da imagem: Lento Bros / Eurogamer

Isso também, como grande parte da história de Harold Halibut, simplesmente não progride ao longo do jogo. Até o ato final, eu ainda me via sendo repreendido como um “estúpido” e culpado por coisas totalmente fora do meu controle, enquanto Harold continuava a bufar e bufar, mesmo após a experiência reveladora do terceiro ato, por não ser nada além de um peça sobressalente. Juntamente com um bom número de piadas que não chegam nem perto de acontecer, e algumas conversas verdadeiramente intermináveis ​​​​sobre nada, a escrita se torna uma grande chatice. Há um bug intermitente em Harold Halibut que acidentalmente avança uma conversa inteira em vez de apenas a linha atual quando você avança, fazendo com que todos na sala falem ao mesmo tempo – mas houve momentos em que fiquei genuinamente feliz por isso ter surgido. Lendo rapidamente o diálogo enquanto ele passava, é raro que algo significativo tenha sido perdido.

Em última análise, o efeito é de erosão gradual, com a repetição desgastando o impacto de certas cenas, ou conversas, ou mesmo pequenos elementos de detalhe visual. Adoro as tábuas do piso do Fedora, suas peculiaridades mecânicas, seus pôsteres desenhados à mão nas paredes e a utopia maravilhosamente angular de um Distrito Social de meados do século, mas adoro-os muito menos ao passar por cada um deles pela centésima vez. O mesmo vale para os pequenos anúncios estilo metrô de Londres sobre embarque e desembarque do metrô: fofos no início, eu os amo muito menos quando tenho que fazer várias viagens de ida e volta no metrô no espaço de alguns minutos.


Captura de tela de Harold Halibut mostrando Harold conversando com um dos vários funcionários idênticos da All Water


Captura de tela de Harold Halibut mostrando a estação central e várias paradas de metrô


Captura de tela de Harold Halibut mostrando Harold em cobertura com um cientista


Captura de tela de Harold Halibut mostrando o distrito de fliperama visto de fora

Crédito da imagem: Lento Bros / Eurogamer

Mesmo os grandes e climáticos momentos visuais do jogo duram muito tempo. Um encontro com uma espécie alienígena (não é um spoiler, não se preocupe) e uma viagem à sua caverna especial, montada com estranhas instalações musicais e vendedores de comida, como uma exposição particularmente hippie em Southbank, demora muito, não tem muito propósito, e não oferece muito à conversa além de um encolher de ombros levemente filosófico. Isso, e algumas sequências de final de jogo, apontam para algo em torno do encontro entre Beatles e Pink Floyd, mas cai na armadilha que muitos aspirantes a rock progressivo esclarecedor podem fazer ao, mais uma vez, permanecer no assunto por muito tempo. .

É uma grande vergonha e também um desperdício. Partes de Harold Halibut são absolutamente impressionantes, e o mundo em si é uma conquista genuína da arte tátil e humana. Sua história faz as perguntas certas – grandes, sobre por que estamos aqui, quem encontramos e o que devemos fazer com tudo isso. E a ideia, pelo menos em teoria, é um tanto genial. Um verdadeiro anti-herói, Harold Halibut é efetivamente um passageiro de uma história encenada pelos verdadeiros especialistas.


Captura de tela de Harold Halibut mostrando Harold conversando com um amigo em um bar


Captura de tela de Harold Halibut mostrando o Dr. Maraeux olhando para uma impressão de computador


Captura de tela de Harold Halibut mostrando a lista de tarefas do jogo


Captura de tela de Harold Halibut mostrando parte do distrito de fliperama

Crédito da imagem: Lento Bros / Eurogamer

O que acontece quando uma história não apenas não faz de você o escolhido, mas também não lhe dá nenhum tipo de tratamento favorável? Onde você não está qualificado, apenas no lugar certo e na hora certa, e os verdadeiros especialistas não usar isso automaticamente como desculpa para arrastá-lo junto com eles e torná-lo o protagonista de fato a partir de então? O que acontece se as missões de busca são o seu trabalho e você deseja algo mais, mas na verdade, buscar coisas é tudo o que você realmente é capaz de fazer? E se, ao tentar colocar um jogador diretamente nessa posição, você intencionalmente o tratar com condescendência, desperdiçar algumas horas de seu tempo e deixá-lo realmente entediado?

Falo muito sério quando digo que isso é brilhante. Se for realmente a intenção, como penso que é, então estou muito satisfeito por ter jogado um jogo que o testou – como exclamam frequentemente os chefes de Harold Halibut, este tipo de experiências científicas pode ser muito divertido, independentemente dos resultados. Neste caso, uma execução melhor definitivamente teria ajudado, mas apesar dos momentos de verdadeira beleza, invenção e habilidade, de algum filosofar genuinamente sincero e de calor sincero, a premissa deste provavelmente foi um pouco falha desde o início.

Uma cópia de Harold Halibut foi fornecida para revisão pela Slow Bros.



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