Stardew Valley 8 anos depois: é de alguma forma o mesmo jogo principal

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Quando tive a oportunidade de revisar Vale das Estrelas para o Polygon em 2016, eu não tinha ideia de quão grande ele se tornaria. O que descobri durante meu período de análise foi um jogo tranquilo, sucinto e envolvente sobre como realizar tarefas domésticas, que não parecia definir tanto o gênero. Era um ótimo jogo, e ao longo dos anos eu o colocaria em duas plataformas adicionais (Nintendo Switch e mobile), mas não o via como um candidato ao “jogo da década”.

Acontece que as pessoas realmente gostam de fazer tarefas domésticas.

É sempre difícil dizer quando um jogo vai cruzar a linha desejada entre geralmente excelente e influente em termos geracionais. Às vezes, um jogo é muito específico para encontrar um grande público, mesmo que seja uma obra-prima, ou talvez não envelheça bem. Ocasionalmente, é fácil saber quando um jogo será considerado um candidato ao “jogo da década” no lançamento – geralmente se vier de um estúdio legado e ganhar muitos prêmios – e isso não foi Vale das Estrelaspelo menos no início.

Oito anos depois, o jogo, criado pelo desenvolvedor solo Eric “ConcernedApe” Barone sobre se mudar para uma pequena cidade rural e começar uma fazenda, se tornou um fenômeno global. Já vendeu mais de 30 milhões de cópias, foi lançado para PC, dispositivos móveis, Nintendo Switch e consoles e basicamente deu início a todo o gênero de “jogos aconchegantes” que ainda floresce hoje. Ele também recebeu seis atualizações principais, com a mais recente, 1.6, adicionando novos eventos, novos diálogos e um novo tipo de fazenda e dando corpo ao final do jogo. Mais de oito anos depois, Vale das Estrelas ainda está prosperando e não mostra sinais de desaceleração.

Tudo isso apesar de como poderia facilmente ter desaparecido sob o excesso de aventuras AAA gigantes e experiências aparentemente mais convencionais. Afinal, na época de seu lançamento, o gênero de simulação de agricultura e artesanato estava relegado principalmente aos sistemas Nintendo, com franquias como Animal Crossing e Harvest Moon, ou a simuladores de PC de alta precisão, como a série Farming Simulator. Ninguém estava fazendo um jogo onde você apenas cultivava e conversava com as pessoas. Pior ainda, enquanto Vale das Estrelas foi lançado em fevereiro – antes da maioria dos grandes lançamentos de 2016 – aquele ano foi verdadeiramente excelente ano para jogos, e Estrela teve que competir com alguns dos lançamentos do final de 2015, incluindo Efeito Fallout 4, Halo 5e Undertale. Ele ainda chegou à parada de best-sellers do Steam logo após o lançamento.

Uma captura de tela mostra uma fazenda em Stardew Valley.  Tem uma aparência de arte pixelada.  Há um jardim e um galinheiro de anime ao lado de uma casa de fazenda.

Imagem: ConcernedApe

Eu e muitos outros passamos centenas de horas mergulhados em Vale das Estrelas — cultivar colheitas, namorar NPCs independentemente do sexo (uma raridade em jogos como este na época), quebrar pedras em busca de tesouros e descobrir todos os muitos segredos do jogo. Isso é muito o que fazer, o que torna fácil atingir a contagem de horas de três dígitos. Contudo, o que separou Estrela do pacote é que todas essas tarefas combinam-se satisfatoriamente umas com as outras. Você tem a tarefa de trazer a antiga fazenda do seu avô de volta à sua antiga glória, então você cultiva. Você então vende essas colheitas para a cidade ou as dá de presente aos habitantes locais. Você também pode usá-los para fabricar alimentos, que podem ser usados ​​como energia durante a mineração de minério, que pode ser transformado em ferramentas para agricultura. (Ah, e você também pode pescar.) É um ciclo de jogo aparentemente rígido que garante que tudo o que você faz seja importante se quiser alcançar a meta que o jogo estabelece para você. E há espaço suficiente se você quiser brincar em outro lugar.

É difícil manter exatamente o que você planeja fazer em cada dia do jogo, e é por isso que comecei a fazer listas de tarefas desde o início. Vá para as minas hoje; certifique-se de comprar sementes amanhã; não se esqueça do aniversário do prefeito. Depois, há todas as outras coisas que você precisa lembrar: quais dos aldeões gostam de flores e quais gostam de peixes? Onde eles estarão em horários específicos do dia? Em que época do ano você pode pescar anchovas? O que o centro comunitário precisa novamente? Há muito para lembrar, o que torna a jogabilidade simples imediatamente mais desafiadora, mas não de uma forma que pareça injusta ou desnecessária.

É assim que Vale das Estrelas aproveitou a chave do seu sucesso: a satisfação do jogador. A infinidade de tarefas pode ser opressora, mas é bom concluir cada uma delas e marcar a velha lista. Além disso, no mundo do jogo, você sente que está contribuindo para o mundo ao seu redor. À medida que você constrói sua fazenda e constrói relacionamentos com NPCs, Pelican Town melhora; os cidadãos ficam mais felizes e você abre mais áreas para explorar. Você também reconstrói o centro comunitário, que traz alegria às criaturas mágicas que vivem nas proximidades.

O personagem do jogador pesca em Stardew Valley em sua fazenda ao lado de um moinho e alguns cogumelos gigantes.

Imagem: ConcernedApe

As pessoas costumam dizer que os videogames são para viver fantasias, e isso é parcialmente verdade, pelo menos no caso de Vale das Estrelas. Quando joguei pela primeira vez em 2016, eu era um freelancer trabalhando sete dias por semana, morando em um pequeno apartamento com um monte de colegas de quarto em uma cidade cada vez mais cara. Para mim, não existia vida fora do trabalho, e é por isso que um pensamento constante passava pela minha cabeça: E se eu simplesmente me mudasse para o meio do nada e começasse uma fazenda? É um sonho absurdo, mas quando entrei no mundo da Vale das Estrelas, me permitiu viver essa fantasia, pelo menos por um tempo. O jogo dá aos jogadores um senso de propósito, com um mundo onde seu trabalho tem efeitos imediatos e duradouros.

“(Simuladores de empregos) removem o pior da incerteza, do desamparo, da ambiguidade e das consequências do fracasso que acompanham esses empregos do mundo real e os transformam em sistemas de jogos interessantes e divertidos de interagir”, escreveu o psicólogo Jamie Madigan em um postagem sobre A psicologia dos videogames em 2017. “Eles oferecem aos jogadores objetivos claros, feedback inequívoco, desafios vencíveis e recompensas previsíveis. Todas as coisas que a maioria dos empregos, infelizmente, não oferece de forma consistente.”

E isso nunca mudou, embora Barone tenha acrescentado cada vez mais Estrela ao longo dos anos. As listas de tarefas ainda são satisfatórias para serem concluídas, e o ciclo do jogo nunca parece pesado. Cada parte do jogo também recebeu acréscimos. Existem mais tipos de fazendas para escolher no início, mais áreas para desbloquear e explorar. Isso é especialmente importante no final do jogo e, com as atualizações, você pode jogar por muito mais tempo com uma fazenda.

O jogo tem ficou mais fantástico, com mais magia, criaturas e eventos sobrenaturais. Mas Estrela sempre teve um pouco de magia e seu objetivo ainda parece fundamentado. Sempre foi uma questão de construir uma nova vida para si mesmo, fora dos limites da vida moderna e do capitalismo, e é isso que ainda oferece. Seu personagem teve um trabalho chato de escritório, teve a chance de assumir a fazenda de seu avô e abandonou sua vida anterior por pastagens literalmente mais verdes, e isso nunca mudou.

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